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飞机让发射火箭有了新姿势,3D打印机降低生产成本

2019-6-12 14:45:34发布7次查看
说起最大的飞机,不少航空迷脑海中都会浮现苏联研制的安-225运输机,萌的网红脸让人印象深刻,背负暴风雪在空中飞行的英姿更让人赞叹连连。但是,打破安-225保持了30多年的“最大飞机”纪录的“stratolaunch”飞机,于4月13日在美国加利福尼亚的莫哈维沙漠成功进行了首飞,飞行时长超过两个小时,引发了世界范围的广泛关注。
那么,问题来了,这飞机究竟是何方神圣,让全世界的各大主流媒体争相报道呢
一、揭开世界巨无霸飞机的神秘面纱
首先,生产这架飞机的公司,是由去年已故微软创始人保罗·艾伦所创建的,总部位于西雅图,其致力于开发一种新的太空轨道发射系统。这架飞机机身长度72米,总翼展宽117米,相当于一个标准足球场的长度。重达225公吨,配备有28个轮子和6个波音747发动机驱动,由一对相连的双机身组成,能飞到海拔约35,000英尺(10,700米)的太空边缘,是目前世界最大的飞机。
其次,虽然它叫做飞机,但研发初衷并不是拉物载客,而是充当卫星运载火箭在空中的发射台。两个机体之间的空间巨大主要用于搭载火箭和卫星,最终目的是搭载运载卫星的火箭飞到10668米的平流层,然后释放火箭点燃引擎,并将卫星升入地球轨道,这样的方式可以大幅减少火箭发射费用。
二、发射火箭新姿势:飞到太空边缘发射火箭
stratolaunch(平流层发射)飞机有别于传统的地面垂直火箭发射,能够飞到海拔1万米的平流层释放火箭,大大节省火箭燃料,避免地面天气因素的干扰和发射环境的限制,还能扩大轨道倾角范围,增加发射窗口机会。除此之外,stratolaunch飞机在补充燃料和检修后还可以重复利用,能极大的降低卫星的单次发射成本。平流层发射系统公司希望通过这项技术的革新“让进入太空轨道变得像今天搭乘商业航班一样平常”。
正所谓好事多磨,经过多年的研发和跳票后,stratolaunch飞机终于冲上云霄,不仅完成了保罗的梦想,也让公司获得新型太空轨道发射系统,这离人类在空中发射卫星的梦想又近了一步。此次的成功首飞,对平流层发射系统公司而言是一个里程碑,然而,这一切保罗·g·艾伦却却无缘切身见证这光荣时刻。对此,保罗信托受托人乔迪·艾伦说到:“这架飞机是一项卓越的工程奇迹,我们祝贺所有相关人员;我们都知道,保罗也会很自豪公司能取得今天历史性的成就”。
于这架飞机首飞,美国国家航空航天局的一位物理学家就表示,这对研发团队而言是一件里程碑事件。更有业内人员指出stratolaunch飞机有望在未来成为流动的空中发射台,为私人企业、美国军方及美国航空航天总署提供更经济的火箭及卫星发射的选择,为航天带来不可估量的贡献。
三、3d打印产业能给航空航天事业带来哪些贡献
随着科技的不断发展,3d打印技术也越来越成熟,已经在飞机模型领域中发挥着不可取代的作用。事实上,航天巨头空客和波音公司很早就开始探索3d打印机用于飞机的可行性,而波音更是从97年就开始到2015年就已经打印超过20000个零部件了。波音787机型使用了数吨3d打印的钛合金零件,为每架飞机节省了200~300万美元。
那么,3d打印有何魅力让航空航天领域青睐于此呢
1、缩短新型装备的研发周期。3d打印有高柔性,高性能灵活制造特点,以及对复杂零件的自由快速成型,能大大缩短新型航空航天装备的研发周期。
2、减少材料浪费,降低生产成本,在航空航天业中你使用的材料越轻,所需燃料就越少,通过降低成本再次使公司受益。
3、3d打印机在降低生产成本的同时为用户提供了3d打印部件的优异的重量与强度比。
实际上,3d打印不仅能制造航空航天精密器件,还广泛运用于医疗,服饰、建筑、食品、珠宝首饰、艺术品等,3d打印技术已经开始逐渐渗透到生活的方方面面,并造福着人类。
3d打印技术正默默地为我们服务着,如果你对3d打印这件事有任何看法或者疑问,不防和我们一起讨论下哦!
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